Sub presiunea Chinei, UE înmoaie raportul privind dezinformarea Covid-19

  • de

Un raport revizuit arată modul în care Beijingul reacționează rapid și eficient pentru a împiedica criticile occidentale cu privire la răspunsul său la pandemie.

Un steag chinezesc pe un panou publicitar din Serbia luna trecută.
Un steag chinezesc pe un panou publicitar din Serbia luna trecută. Credit …Marko Djurica / Reuters

BRUSSELS – Începând cu presiunea puternică din partea Beijingului, oficialii Uniunii Europene și-au înmuiat criticile față de China săptămâna aceasta într-un raport care documentează modul în care guvernele împing dezinformarea cu privire la pandemia coronavirusului, potrivit documentelor, emailurilor și interviurilor.

Îngrijorati de repercusiuni, oficialii europeni mai întâi au întârziat și apoi au rescris documentul într-un mod care a diluat accentul pus pe China, un partener comercial vital – adoptând o abordare foarte diferită față de cea de confruntare adoptată de administrația Trump.

Raportul inițial al Uniunii Europene, obținut de The New York Times, nu a fost deosebit de strident: un rotunjire de rutină a informațiilor și rapoartelor disponibile publicului.

Acesta a citat eforturile Beijingului de a reduce mențiunile despre originile virusului din China, în parte, învinovățind Statele Unite pentru răspândirea bolii pe plan internațional . Acesta a menționat că Beijingul a criticat Franța ca să răspundă lent la pandemie și că a împins acuzații false că politicienii francezi au folosit sluje rasiste împotriva șefului Organizației Mondiale a Sănătății. Raportul a evidențiat, de asemenea, eforturile rusești de a promova informații false despre sănătate și de a semăna neîncredere în instituțiile occidentale.

„China a continuat să desfășoare o campanie globală de dezinformare pentru a devia vina pentru izbucnirea pandemiei și pentru a îmbunătăți imaginea internațională”, se arată în raportul inițial. „Au fost respectate atât tactici ascunse, cât și ascunse.”

Însă China s-a mutat rapid pentru a bloca comunicarea documentului, iar Uniunea Europeană a bătut în retragere. Raportul a fost în pragul publicării, până când înalți oficiali au ordonat revizuiri pentru a înmuia mesajul.

„Chinezii amenință deja cu reacții dacă va apărea raportul”, a scris Lutz Güllner, un diplomat al Uniunii Europene, marți colegilor, într-un email văzut de The Times.

Concluzia despre campania de „dezinformare globală” a Chinei a fost eliminată, la fel ca și orice mențiune a disputei dintre China și Franța folosindu-se un limbaj modificat.

Întârzierea și revizuirile au provocat furie și frustrare printre anumiți diplomați și analiștii guvernamentali. Cel puțin un analist s-a opus în mod formal, scriindu-le șefilor că Uniunea Europeană este în „auto-cenzură pentru a calma Partidul Comunist Chinez”.

Lupta pentru document face parte dintr-o luptă largă și globală pentru narațiunea coronavirusului. Și vine într-un moment în care Uniunea Europeană speră să câștige concesii comerciale de la Beijing și să restabilească o relație fructuoasă odată ce pandemia va fi trecut.

Oficialii chinezi au încercat inițial să reducă la tăcere medicii și să ascundă gravitatea focarului de coronavirus din orașul Wuhan la sfârșitul anului trecut. Dornică să facă ca lumea să uite acel capitol, China a încercat, de asemenea, să-și concentreze atenția mondială pe contribuțiile oamenilor de știință și pe donațiile sale mondiale de materiale medicale .

Administrația Trump a acuzat în mod constant China că a răspuns lent când virusul a apărut la sfârșitul anului trecut și că a răspândit informații false despre pandemie.

Chiar și după ce administrația Trump a ajuns la o breșă scurtă cu guvernul chinez pentru a opri tranzacționarea ghimpelor publice cu privire la criză, ambele părți au reluat cu degetul. Președintele Trump a declarat săptămâna trecută că guvernul său încearcă să-și dea seama dacă virusul provine dintr-un laborator chinez, în timp ce China a acuzat guvernul american că a încercat să distragă publicul de la propriile sale greșeli.

Pe acest context, Uniunea Europeană era de așteptat să emită raportul propriul său raport. Marti dimineata, Politico citat din documentul în buletinul său de dimineață și a spus că materialul era de așteptat să fie publicat în aceași zi.

Însă oficialii chinezi au contactat rapid reprezentanții Uniunii Europene de la Beijing pentru a încerca să oprească raportul, potrivit declarațiilor a doi diplomați cu acces la informații și e-mailuri care menționau contactele.

Uniunea Europeană, ca și Statele Unite, s-a străduit să găsească o abordare coerentă de combatere a dezinformării. O grupă de lucru a analiștilor evidențiază în mod regulat propaganda străină, dar activitatea sa a fost igienizată uneori din cauza preocupărilor politice.

Înalți oficiali au înmuiat limbajul și în privința Rusiei în trecut, în timp ce blocul comunitar a încercat să îmbunătățească relațiile cu Moscova. Un raport al propagandei anterioare alegerilor a eliminat toate referințele la sprijinul rusesc pentru anumite grupuri politice europene.

Noul raport al Uniunii Europene vine pe măsură ce blocul comunitar încearcă să obțină un tratament mai bun pentru companiile sale din China. Comerțul cu două sensuri a fost estimat la peste 1,6 miliarde de dolari pe zi înainte de pandemie. Producătorii auto germani și fermierii francezi, alături de alte industrii, se bazează foarte mult pe exporturile în China.

Peter Stano, purtător de cuvânt al Uniunii Europene, a declarat vineri că raportul nu a întârziat să apară. „Este gata odată finalizat, șters într-un proces editorial și gata de încărcare”, a spus el.

Totuși, marți dimineață, un e-mail a circulat în echipa de lucru a grupului de dezinformare cu subiectul: „CĂUTAT pentru publicare”. Un supraveghetor a aprobat-o și un analist urma să publice online un rezumat.

Dar Esther Osorio, un consilier senior al superiorului diplomat al Uniunii Europene, Josep Borrell, a ordonat să fie reținută, potrivit unui e-mail.

Un avion de marfă din China a sosit săptămâna trecută în Polonia cu materiale medicale.
Un avion de marfă din China a sosit săptămâna trecută în Polonia cu materiale medicale. Credit …Leszek Szymanski / EPA, prin Shutterstock

În timp ce analiștii spun că tactica Kremlinului este menită să submineze încrederea în guvernele occidentale, guvernul chinez este concentrat mai mult pe remodelarea rolului său în povestea coronavirusului și devierea vinovăției pentru pandemie.

Europa Centrală și de Est sunt, în special, o pată fierbinte pentru tactici de dezinformare, spun diplomații. „Polonia este un laborator pentru Rusia și China pentru a-și încerca dezinformarea, trollurile și roboții”, a declarat ambasadorul american în Polonia, Georgette Mosbacher, într-un interviu joi.

Întrucât oficialii de la Bruxelles au întârziat să publice raportul, oficialii chinezi de la Beijing au menținut presiunea cu cel puțin două apeluri la nivel înalt către reprezentanții europeni de acolo, potrivit e-mailurilor și interviurilor cu diplomați. Oficialii chinezi au exprimat alarma la știrea unui raport care a venit și au cerut blocului să nu elibereze documentul.

Doamna Osorio, asistentă a domnului Borell, a cerut analiștilor să revizuiască documentul pentru a se concentra mai puțin explicit pe China și Rusia pentru a evita acuzațiile de prejudecată, potrivit unui e-mail și interviuri. Ea a cerut analiștilor să facă diferența între împingerea dezinformării și împingerea agresivă a unei narațiuni și să le documenteze pe fiecare „așa cum vedem deja o apăsare grea de la CN” (CN – o prescurtare pentru China)

Domnul Stano, purtătorul de cuvânt al Uniunii Europene, a declarat că nu au fost ordonate revizuiri ale documentului ca răspuns la presiunea diplomatică. Totuși, anumiți analiști s-au opus schimbării limbajului în fața criticilor.

„O asemenea apariție va constitui un precedent teribil și va încuraja în viitor o coerciție similară”, a scris analista Monika Richter colegilor și supraveghetorilor ei într-un e-mail văzut de The Times. Ea a spus că diplomații Uniunii Europene s-au „autocenzurat pentru a calma Partidul Comunist Chinez”. Ea a mai scris că este o minciună să afirme că documentul nu a fost programat pentru eliberare.

Atunci când rezumatul public al raportului a fost lansat vineri, secțiunea despre dezinformarea sponsorizată de stat, care a selectat China și Rusia, fusese pliată în restul raportului. Multe dintre exemple legate de acțiunile Chinei au fost incluse în partea de jos, la rubrica „Alte activități selectate”.

Raportul inițial spunea că analiștii europeni au evaluat „o presiune continuă și coordonată de către surse oficiale chineze pentru a devia orice vină”. Această formulare spune acum: „Noi vedem o continuă și coordonată împingere de către unii actori, inclusiv de surse chineze, de a devia orice vină.”

Noua versiune a omis referirile la criticile din partea Chinei asupra Franței și a unei rețele de bot pro-chineze din Serbia.

Întrebat despre raportul de vineri, un înalt diplomat chinez a negat faptul că China s-a angajat în vreo dezinformare și a respins orice sugestie că ar fi folosit pandemia pentru jocuri politice. În schimb, a spus el, a venit timpul să colaborăm pentru a lupta împotriva virusului.

„Acum facem mai bine să uităm politica”, a declarat diplomatul Zhang Ming, a raportat Financial Times . „Suntem într-o luptă, o luptă între sapiens și virus.”

„Este o fițuică în care China este chemată de UE”, a declarat dl Janda, al cărui grup a fost puternic criticat de imixtiunea chineză și rusă în Occident. „Este clar un test.”

Steven Erlanger a contribuit la raportare.

Matt Apuzzo este un reporter de două ori premiat Pulitzer cu sediul la Bruxelles. El a abordat problemele de aplicare a legii și securitate de mai bine de un deceniu și este coautorul cărții „Enemies Within”. @mattapuzzo

Sursa: New York Times

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *